Gustavianum

Ett skepp kommer lastat: Vikingautställning landar i USA

2018-04-10

I slutet av april landar ett skepp i New York med utställningen ”The Vikings begin”. Då påbörjas en två år lång utställningsturné i USA med ett urval 1 300 år gamla föremål från tiden före vikingatiden. De förvaras i vanliga fall på Gustavianum i Uppsala, och har aldrig tidigare rest över Atlanten. Men nu ska alltså de tidiga vikingarnas magiska, mystiska värld visas upp för en bredare publik med premiär på Mystic Seaport i Connecticut i maj.

Hjäl
En av stridhjälmarna i universitets samling, från
600-talet. Foto: Mikael Wallerstedt/Gustavianum

Utställningen The Vikings Begin – Treasures from Uppsala University har producerats av Gustavianum, Uppsala universitetsmuseum i samarbete med arkeologer vid universitetet. Den syftar till att kasta nytt ljus på vikingatidens framväxt och är baserad på avancerad forskning och en samling objekt i världsklass ur universitets samlingar.

Det är första gången föremål från den här perioden kommer att visas i USA. Utställningen innehåller magnifika vapen men också mindre skatter som smycken och föremål med magisk betydelse.

Den berättar historien om hur vikingatiden började och beskriver föremålens förhållande till omvärlden, deras andliga och magiska betydelse, krigets roll, vikten av vatten, vattenvägar och handelsvägar och hur de påverkade utvecklingen

En kopia i två tredjedels storlek, dvs. 6 meter, av
båten från Båtgrav 2, finns med i utställningen.
Foto: Daryl Van Essen/Gustavianum

Vikingasamhället dominerade Sverige, Danmark och Norge från cirka 750 e.Kr. till mitten av 1100-talet, cirka 300 år. Under denna tid reste vikingarna runt i stora delar av världen. Deras bosättningar fanns längs Östersjön, på de ryska floderna, i det bysantinska riket, i nuvarande England, längs Medelhavet, och till Nordamerika.

Gustavianum förvaltar ett magnifikt kulturarv. I de stora samlingarna finns bland annat en samling spektakulära föremål från gravfältet i Valsgärde norr om Uppsala.

Här har Uppsalaarkeologer gjort två stora grävningar, på 1920-talet och 1950-talet. De smycken, vapen, textilier och bruksföremål som forskarna hittade har haft stor betydelse för hur vi förstår det nordiska samhället under forntiden. En av de mest spännande aspekterna av gravfältet i Valsgärde är att det användes under så lång tid och att olika typer av gravar finns representerade. Det finns därför en rad fynd också från århundradena före vikingatiden. Föremålen från Valsgärde berättar en komplex och intressant historia om varför och när vikingasamhället faktiskt började.

Staven av benmaterial kommer från en vikingatida
kvinnograv. Foto: Mikael Wallerstedt/Gustavianum

För några år sedan fick Uppsalaprofessorn Neil Price, tillsammans med arkeologerna John Ljungkvist och Charlotte Hedenstierna-Jonson, ett stort forskningsanslag från Vetenskapsområdet för projektet Vikingafenomenet. Samlingarna från just Valsgärde utgör ett viktigt material för att svara på frågor om hur vikingarnas samhälle blev till. Och föremål ur samlingen finns därför med i utställningen som nu ska visas i USA.

I utställningen skapar föremålen en berättelse i sex ”kapitel”, som ger en bild av hur Vendeltidens samhälle utvecklades och vilka drag i det vikingatida samhället som börjar växa fram redan under 600-talet. Forskarna har givit underlag till manus och skrivit essäer till en utställningskatalog, och Gustavianum har skapat en scenografi där föremålen lyfts fram som värdefulla skatter med berättelser om vår forntid.

– The Vikings Begin är en ambitiös och professionell produktion av ett slag som är nytt för Gustavianum och Uppsala universitet, berättar Marika Hedin, museichef vid Gustavianum. Det är en helt färdig utställning med väggar, ljussättning, bilder, filmer och säkerhetsmontrar, som kan sättas upp och packas ned på en vecka.

Intresset från amerikanska museer har varit stort och hittills är tre museer inbokade:

  • Mystic Seaport i Connecticut
  • Nordic Heritage Museum i Seattle
  • American-Swedish Institute i Minneapolis

I början av april lastades hela utställningen, utom föremålen som får flyga med kurir, in i tre stora containrar som just nu befinner sig på ett skepp någonstans på Atlanten, på väg till New Yorks hamn.

Läs mer:

Om Uppsalaarkeologen Neil Price forskning:

Projektet Vikingafenomenet

Nyhetsartikel: Vikingatågen – hur började det?

Forskarpodden med Neil Price: Vilka var vikingarna?

Anna Malmberg